ЖХЛ: 5 лет – всё только начинается

Третья глава юбилейного издания ЖХЛ, посвященная истории создании Женской хоккейной лиги.

Очень часто большое дело начинается с самого обычного. И большим становится не сразу. Возможно, только по прошествии определённого количества лет кто-то, решив выяснить, с чего всё началось, докопается до истока и обнаружит, что ничего особенного не происходило. Всё случилось даже как-то буднично. И это, наверное, правильно. Согласитесь, странно в начале пути объявлять о том, каким успешным он будет, и к каким большим целям приведёт. Всё выяснится только со временем.

«Привести в порядок хозяйство и стартовать»

В начале мая 2015 года победой «Торнадо» за явным преимуществом завершился 20-й чемпионат России по хоккею среди женских команд. Финишировавший последним, девятым, «Спартак-Меркурий» из Екатеринбурга не набрал ни одного очка в 32 матчах. «Торнадо» был базовым клубом сборной России, и, хотя после Олимпиады 2014 прошло более года, горечь от провала ещё ощущалась. В Сочи национальная команда, уверенно победив в группе (организаторы избавили хозяев от игр с Канадой и США на первом этапе), неожиданно уступила в четвертьфинале Швейцарии. Необходимость что-то менять в российском женском хоккейном хозяйстве назрела.

Солидный опыт, накопленный к тому времени Континентальной хоккейной лигой, её статус лучшего хоккейного проекта в Евразии подсказывал оптимальное решение: создать профессиональную женскую лигу под эгидой КХЛ. Плюсы очевидны: женские клубы встраивались в единую отлаженную систему и могли использовать все её преимущества: от чёткого регламента, позволявшего организовать чемпионат по образу и подобию КХЛ, до медицинского обеспечения и маркетинга.

Инициатором создания женской лиги выступил председатель Совета директоров КХЛ Геннадий Тимченко. Следующим шагом стало заключение договора с Федерацией хоккея России, которая передала новой лиге права на организацию чемпионата страны. До его старта оставались три летних месяца 2015 года, за которые нужно было подготовить регламент, определить количество участников, разработать календарь и решить множество различных организационных вопросов.

Первый сезон новой лиги стал пробным, главной задачей являлся сам запуск проекта и его становление. И времени на раскачку практически не было – до новой олимпиады в 2018 году оставалось менее трёх лет. В Пхенчан должна была поехать новая сборная России, составленная из игроков новой лиги. Летом 2015 года в КХЛ было создано управление по развитию Женской хоккейной лиги, все структурные подразделения начали работать над новым проектом. Уровень команд, ставших участниками ЖХЛ, различался – иногда весьма существенно – и одним из принципов работы на первых этапах развития лиги стал гибкий подход к клубам.

Сергей Яковлев, руководитель управления развития ЖХЛ:

Геннадий Николаевич Тимченко поставил задачу перед менеджментом КХЛ взять под опеку женский чемпионат, учредив новую лигу. Роль Тимченко в этом проекте трудно переоценить. На первых порах он вложил в него в том числе и свои личные средства. Это важно отметить ещё и потому, что летом 2015 года женские клубы перестали получать федеральную субсидию и многие из них столкнулись с серьёзными финансовыми трудностями.

Всем департаментам КХЛ в то лето пришлось много поработать дополнительно на благо российского женского хоккея. Ведь у новой лиги не было ничего, начиная с регламента и заканчивая официальным сайтом. Да и вообще о женском хоккее у нас в стране мало кому было известно. Нашей же задачей было превратить его из «бедного родственника» в полноправного члена хоккейной семьи.

Наш «железобетонный» принцип – лига существует для клубов. Именно поэтому требования к ним вначале были довольно мягкими, поскольку мы прекрасно понимали их возможности и видели свою задачу в восстановлении и сохранении того, что есть.

2015/2016. Первый сезон

«Семеро смелых» и бронза сборной в Канаде

4 сентября 2015 года матчами в Ухте и Дмитрове «Арктик-Университет» – «Динамо Санкт-Петербург» и «Торнадо» – СКСО началась история ЖХЛ. Перед стартом игроки и тренеры не скрывали оптимизма от перспектив, которые могут открыться с образованием ЖХЛ. «Российский женский хоккей перешёл под систему КХЛ – это солидная лига, которая постоянно прогрессирует. Решение должно пойти на пользу нашему виду спорта», – подытожил общее мнение главный тренер «Торнадо» Алексей Чистяков.

Официальным открытием нового проекта можно считать церемонию, состоявшуюся перед началом подмосковной игры. На неё приехали начальник управления ФХР Николай Урюпин и первый вице-президент Федерации хоккея Московской области Олег Козин. Сюрпризом открытие обернулось для лидера хозяев Анны Шохиной, получившей приз лучшему игроку предыдущего сезона.

Кто же стал автором первого гола в истории ЖХЛ? Несмотря на то, что официальное открытие прошло в Дмитрове, первое стартовое вбрасывание состоялось во втором по величине городе республики Коми – Ухте. Именно там, где никогда не было профессиональных мужских хоккейных команд, возникла женская и вписала своё название в историю ЖХЛ. Матч в Ухте начался на час раньше, чем в Дмитрове, первый период остался безголевым, а на 32-й минуте Екатерина Смолина реализовала большинство. «Торнадо» и СКСО к этому моменту только начали игру.

Постепенно в борьбу включались и остальные клубы, довольно быстро определились фавориты чемпионата, среди которых оказалась «Агидель». Начали проявлять себя лидеры: 9 сентября в матче с питерским «Динамо» Алевтина Штарёва из«Торнадо» забросила пять шайб! К середине октября «Агидель» не только догнала лидера чемпионата, «Торнадо», но и обошла его, впервые заняв вершину турнирной таблицы. Острое соперничество уфимского и подмосковного клубов продолжалось до последних матчей чемпионата и стало украшением первого сезона ЖХЛ. Интересно, что несмотря на успехи, в январе в «Агидели» произошла смена главного тренера. Вместо Сергея Трудакова был назначен известный в прошлом нападающий Денис Афиногенов.

Имя первого чемпиона ЖХЛ стало известно в начале марта. Упорная борьба шла не только за золото, но и за бронзу, на которую претендовали красноярская «Бирюса» и «Динамо СПб».

Решающий шаг к победе «Торнадо» сделало ещё в феврале в двух очных встречах с «Агиделью». Чтобы претендовать на золото, уфимкам необходимо было выигрывать обе в основное время. Им удалось победить лишь в одной, да и то в овертайме. Выиграв второй матч, «Торнадо» оставило «Агидели» только теоретические шансы догнать себя. В предпоследнем туре 1 и 2 марта уфимкам требовалось побеждать в гостях СКИФ в основное время и надеяться на то, что «Торнадо» в последних матчах чемпионата не возьмет ни одного очка у «Бирюсы» в Красноярске. С первой частью задачи «Агидель» справилась, выиграв 6:3, но днём позже хозяева взяли убедительный реванш – 5:1. Это сделало «Торнадо» недосягаемым.

«Вытащили этот сезон «на жилах», девчонки – молодцы. Чемпионат выравнивается, легких и проходных игр не осталось, тяжело шли по сезону, до последних туров ничего не было ясно. Приятно видеть, что молодые хотят расти, они достигли определенного уровня, двигаются вперед. Если раньше мы могли выиграть за счет легионеров, то их уже два сезона нет, молодежь взяла на себя бремя лидерства и ведет за собой команду», — подвёл итоги сезона главный тренер победителей Алексей Чистяков.

3 марта, уже в ранге чемпионов, «Торнадо» уступило «Бирюсе» (2:4). Победа сделала красноярскую команду бронзовым призёром чемпионата ЖХЛ.

Сезон был отмечен успехами сборной России на международных турнирах. Главным из них стала бронза на чемпионате мира в Камлупсе. Начав с поражений, команда Михаила Чеканова, полностью составленная из игроков ЖХЛ, в четвертьфинале выиграла у Швеции (4:1), а затем и у Финляндии в матче за третье место. Потрясающая по накалу игра за бронзу завершилась нулевой ничьёй в основное время и овертайме. Решающую попытку в серии бросков реализовала Ольга Сосина из «Агидели», а вратарь «Бирюсы» Надежда Морозова ни разу не позволила поразить свои ворота. Успех сборной стал яркой точкой первого сезона новой лиги.

Сергей Яковлев, руководитель управления развития ЖХЛ:

Мы готовились к любым неожиданностям, но, слава богу, первый чемпионат прошёл без осечек в организационном плане. Всё могло случиться, но ещё перед сезоном мы организовали совещание в Министерстве спорта, на которое пригласили не только руководителей клубов, но и представителей властей регионов, в которых базируются наши команды. Уже тогда договорились, что в случае форс-мажорных обстоятельств командам обязательно помогут. КХЛ тоже включила бы свои резервы. Хорошо, что таких обстоятельств не случилось.

В серебре «Агидели», думаю, нет ничего неожиданного. К такому результату всё шло, и это яркий пример того, насколько эффективно вхождение женской команды в структуру сильного клуба КХЛ или ВХЛ.

Почему с первого сезона не ввели систему плей-офф? Надо было стабилизировать всё хозяйство, добиться того, чтобы клубы имели устойчивое материальное положение. Ведь плей-офф – это дополнительные матчи, дополнительная нагрузка на его участников, причем весьма немалая. На тот момент мы просто не были готовы к кубковому раунду.

Все понимали, что нужно преодолеть переходный период и от чего-то оттолкнуться. В первом сезоне состоялось четыре телетрансляции матчей ЖХЛ, и тогда мы посчитали это отличным достижением. Ещё одним стало то, что нам удалось сработать вместе на общую цель. Хороший контакт с тренерами сборных команд привёл к успехам на международной арене, но я бы не стал напрямую связывать бронзу чемпионата мира с организацией ЖХЛ. Наш путь только начался, вряд ли лига смогла за столь короткий срок серьёзно повлиять на результаты национальной команды. Скорее, это успех девчонок игроков сборной, они долго и целенаправленно к нему шли. Это был аванс на будущее, стало ясно, какая большая работа всем нам ещё предстоит.

2016/2017. Второй сезон

7000 зрителей на Матче Звезд ЖХЛ

Первый пробный сезон ЖХЛ показал, что у проекта есть будущее, и вызвал исключительно положительные отклики как у его участников, так и у болельщиков и специалистов. О женском хоккее начали говорить, аккаунты хоккеисток в социальных сетях стали набирать подписчиков. Зритель смог наконец увидеть, что в России виртуозно владеют коньками и клюшкой не только мужчины, а за защитными масками скрываются красивые лица. ЖХЛ был придуман и запущен во всех социальных сетях хэштег #КрасиваяЛига, а в середине сезона вышел из печати первый календарь, героинями которого стали игроки. Обаяние, женственность в сочетании с хоккейной брутальностью дали уникальный эффект, обеспечивший календарю громкий успех.

Одно из главный событий чемпионата 2016/2017 произошло ещё в межсезонье. Состоявшийся в апреле в Казани Совет по спорту с участием Президента России Владимира Путина большое внимание уделил женскому хоккею, в результате клубам были возвращены федеральные субсидии и изменена программа развития вида спорта.

Количество участников чемпионата должно было увеличиться. Две бывшие хоккеистки, Лилия Делова и Мария Онолбаева (известный в прошлом вратарь, участница Олимпиады 2010 и двенадцатикратный чемпион России) задумали амбициозный проект: профессиональную команду «Динамо» в Курске. К середине июня у них были планы развития, дворец, состав и даже главный тренер. Однако различные проблемы помешали осуществлению проекта; второй сезон ЖХЛ стартовал с теми же участниками, что и первый.

Тем не менее одно существенное отличие от дебютного чемпионата было. КХЛ трансформировала Матч Звезд в Неделею Звезд Хоккея. Впервые в рамках одного мероприятия зрители должны были увидеть лучших игроков трёх лиг, в том числе и ЖХЛ. Попытка провести Матч Звезд ЖХЛ предпринималась и в первом сезоне Лиги, но организационные вопросы не позволили реализовать эту затею на «Арене Мытищи». Год спустя женский смотр талантов стал частью проекта КХЛ, и тут уже ни о каких срывах речи быть не могло. Главное шоу сезона состоялось в Уфе, 19 января на лед «Уфа Арены» впервые вышли лучшие хоккеистки страны, разделённые на сборные Запада и Востока.

Первый в истории Матч ЗвездЖХЛ получил все атрибуты премиального шоу: эксклюзивную форму, разработанную специально к празднику, пресс-конференцию участников, медали для победителей, прямую трансляцию в формате HD и невиданную зрительскую аудиторию – более 7000 человек! Первую шайбу в истории Матчей Звезд ЖХЛ забросила Алевтина Штарёва, а сама игра завершилась со счётом 4:0 в пользу Запада.

«Женский хоккей не так популярен в нашей стране, но хотелось бы менять эту ситуацию такими матчами, чтобы приходило больше людей, чтобы они знали, что мы способны на многое!» – выразила общее настроение Мария Сорокина, вратарь «Запада» и «Динамо СПб».

Второй сезон ЖХЛ был отмечен ещё несколькими крупными событиями. Молодёжная сборная России, составленная из игроков Лиги, вернулась с бронзой с чемпионата мира. Российская команда стала победительницей Всемирной Универсиады, проходившей в Казахстане, обыграв в финале Канаду (4:1). 18 февраля 2017 года «Бирюса» и «Торнадо» первыми из российских команд стали участниками Всемирного женского матча, проводимого под эгидой ИИХФ.

Чемпионат, как и годом раньше, завершился победой «Торнадо», гораздо более уверенной: в итоговой таблице чемпиона и серебряного призёра, «Агидель», разделили 11 очков.

Главной неожиданностью стало третье место самого молодого клуба ЖХЛ – «Динамо СПб». Итоги подвёл главный тренер динамовок Александр Зыбин: «Для меня это был первый сезон работы с женской командой. И самый главный вывод, который я сделал для себя за эти месяцы – девушкам под силу играть на достойном уровне, в хороший, красивый силовой хоккей. Женщины порой гораздо более работоспособны, выносливы, целенаправленны, упорны. Они правильно относятся к своему делу. Я очень благодарен своим подопечным, всем девчонкам из «Динамо» за этот сезон, за работу и, как следствие, за результат. Нам было очень тяжело выступать на достойном уровне – слишком короткая скамейка порой давала о себе знать. Но все без исключения были готовы идти в бой и сражаться за честь клуба».

Сергей Яковлев, руководитель управления развития ЖХЛ:

Курское «Динамо» я бы назвал авантюрным проектом. Девчонки решили, что могут сделать команду на пустом месте, не имея, по сути, ничего кроме энтузиазма и энергии. Результат закономерен. Но «безумству храбрых поем мы песню»! Они попытались и заслужили большое уважение.

Второй сезон ЖХЛ вместил в себя немало ярких событий. Одним из них стало турне нашей сборной за океан, матчи против клубных команд Северной Америки. Это был первый подобный опыт, раньше североамериканцы вовсе не хотели играть с нами, не считали достойным соперником. А теперь сборная, хоть и уступила в серии, приобрела неоценимый опыт. Пришло понимание, что основная подготовка хоккеисток проходит в клубах, через тренировки и матчи. Не нужно держать игроков месяцами на сборах национальных команд.

Безусловно, центральное событие второго сезона – Матч Звезд. КХЛ изменила формат шоу, который, честно сказать, поначалу не вызвал у меня восторга. Главное сомнение было в том, что матч женщин вызовет большой интерес у зрителей. Но по мере подготовки праздника в Уфе моё мнение постепенно менялось, и к стартовому вбрасыванию я уже был уверен: решение встроить наш матч в Неделю Звезд Хоккея – абсолютно верное. Более того, это стало настоящей находкой для ЖХЛ. Тот первый матч кардинально повлиял на отношение зрителей к женскому хоккею. Всем стало понятно, что Лига пришла всерьёз и надолго, что она будет развиваться по образцу КХЛ. 7000 человек, пришедшие на трибуны, – это было настоящим чудом. Шоком и для хоккеистов, и для руководителей клубов, да и для нас. Я сильно переживал, удастся ли девчонкам показать самое лучшее, на что они способны. Но в результате получилось очень крутое зрелище.

Главным итогом второго сезона ЖХЛ стало понимание того, что у нас существует серьёзная проблема: тот самый стереотип – «в хоккей играют мужики в юбках». Он никуда не делся, он внушал страх родителям, которые не хотели отдавать дочерей в хоккейные секции. Он мешал нормальной подготовке игроков и влиял на уровень мастерства. Во втором сезоне мы начали ломать этот стереотип, бороться с негативом, окружавшим женский хоккей. Первым шагом стал календарь с фотографиями наших игроков. Его успех укрепил нас во мнении: девчонок надо пиарить именно как девчонок. Красивых, умных, привлекательных. Пиарить любыми способами. И мы приступили к этой работе. Увеличилось количество телетрансляций, стали появляться телепрограммы, посвященные женскому хоккею.

2017/2018. Третий сезон

«Агидель» – победитель первого плей-офф, четвёртое место сборной в Пхенчхане

Необходимость выявлять победителя чемпионата в серии плей-офф после двух сезонов стала очевидной. О ней говорили игроки, тренеры и болельщики. В конце концов, ЖХЛ устраивалась по образу и подобию Континентальной хоккейной лиги, где кубковый раунд разыгрывался с самого первого сезона и являлся его кульминацией. Учитывая специфику ЖХЛ и возможности клубов, плей-офф в ЖХЛ решено было разыгрывать с полуфинальной стадии, на которой участники будут бороться в сериях до двух побед, в финальной – до трёх.

Главной особенностью третьего сезона стала олимпиада в Пхенчхане, в которой предстояло принять участие сборной России. Пауза в календаре, связанная с этим, получилась весьма значительной – с 16 января по 1 марта. В рамках подготовки сборная России в 2017 году сыгралав нескольких международных турнирах. Кроме того, ЖХЛ продолжила интеграцию в международные проекты ИИХФ и приняла участие во Всемирном женском хоккейном уикенде и Всемирном женском матче.

К началу олимпийской паузы в чемпионате лидировала «Агидель», на семь очков отставало «Торнадо». Перед паузой произошёл и один из самых заметных трансферов сезона – Мария Сорокина перебралась из Санкт-Петербурга в Уфу. В это же время решился на изменения в тренерском штабе и главный аутсайдер лиги – СКСО, не набравший за два с половиной сезона ни одного очка. Юлию Перову, возглавлявшую команду с первого матча в ЖХЛ, сменил Сергей Чистяков.

Олимпиада началась для сборной России с трёх поражений подряд – от Канады и США с одинаковым счетом (0:5) и от Финляндии (1:5). Первую российскую шайбу на Играх забросила Анна Шохина. Тем не менее формула турнира позволила и с таким результатом принять участие в четвертьфинале, где подопечные Алексея Чистякова не оставили шансов Швейцарии (6:2) и вышли в полуфинал. Эта победа так и осталась единственной для сборной России на турнире – в полуфинале её снова ждала Канада, и результат оказался тем же, что и на предварительном этапе (0:5). В супернапряжённом матче за бронзу россиянкам, несмотря на отчаянное сопротивление, не удалось догнать Финляндию (2:3). Итог – логичное четвёртое место, вполне объективно отразившее положение России в мировом женском хоккее. «Четвёртое место – это очень хороший результат. Безусловно, обидно уступить в матче за бронзовые медали, но несмотря на это надо признать: женский хоккей в России сделал огромный шаг вперёд», – подвела итоги выступления капитан российской команды Ольга Сосина.

Мощно стартовавшая в чемпионате «Агидель» и после олимпийской паузы не замедлила ход, легко обеспечив участие в плей-офф и победу в регулярном чемпионате. Следом за ней в кубковый раунд пробилось «Динамо». Третьим участником плей-офф стало «Торнадо», за четвёртую путёвку до последнего боролись СКИФ и «Бирюса». Победа осталась за более именитыми нижегородками.

В Санкт-Петербурге состоялся первый кубковый матч Лиги. Хозяевам он положительных эмоций не доставил – «Динамо» уступило «Торнадо» со счётом 0:5. «Агидель» с победы начала серию против СКИФа(6:4). Третьих матчей в обоих противостояниях не потребовалось. «Агидель» снова победила (6:1); «Торнадо» разрушило надежды «Динамо» в овертайме (3:2).

В финальной серии «Агидель» было уже не остановить. Одержав три победы подряд (2:0, 3:2 и 4:1), уфимки завоевали первые в своей истории золотые медали.

Сергей Яковлев, руководитель управления развития ЖХЛ:

Для того, чтобы в чемпионате появилась интрига, чтобы она держалась до самого последнего дня, обязательно нужен плей-офф. Как только мы поняли, что команды готовы к кубковому раунду, он тут же был внедрён. Структура кубковых матчей была предложена именно в таком виде, в каком она существует и сегодня. К примеру, полуфиналы у нас, в отличие от КХЛ, начинаются на льду команды, занявшей более низкое место. Одним словом, всё направлено на то, чтобы экономить средства клубов.

Отмечу, что по ходу этого сезона ФХР передала нам права на проведение чемпионата страны ещё на четыре года. Думаю, что за прошедшее с образования ЖХЛ время стало очевидно: Лига развивается и прогрессирует. Поэтому у Федерации не возникло к нам никаких вопросов, и договор был продлён. Считаю это признанием заслуг ЖХЛ. Ещё одно немаловажное событие из этого ряда – утверждение Стратегии развития ЖХЛ. Это был ещё один шаг к интеграции в единую систему, где по схожим высоким стандартам работают сразу три лиги; глобальный план работы всех структур, клубов, Федерации. Изначально возникали сомнения в том, что этот план выполним. Но со временем стало ясно, насколько положительно стратегия повлияла на развитие женского хоккея.

Отдельно отмечу участие наших клубов в Женском хоккейном уикенде и Международном женском матче. ИИХФ транслировала матч на своих ресурсах, и мы получили очень хорошие отзывы от международной федерации за его организацию. Что касается уикенда, то здесь предстоит большая работа. Все клубы ЖХЛ приняли участие, и это здорово. Но ИИХФ затем выложила статистику: в России семь мест проведения мероприятий, в Швеции и Финляндии – около 250, в США и Канаде – 700-800… Яркий пример того, насколько мы отстаём в плане массового распространения женского хоккея.

Нельзя не сказать об Играх 2018. Наше четвёртое место, несомненно, объективно. Оно стало наивысшим за всю историю участия команды в Играх. Отмечу прогресс юниорской сборной. Вот здесь мы уже приближаемся к североамериканским командам, часто играем с ними на равных. Это самое важное достижение ЖХЛ. Удалось вырастить отличную молодёжь, которая, окрепнув, сможет, надеюсь, вмешаться в спор США и Канады на мировых форумах.

Плей-офф

Полуфиналы

«Агидель» – СКИФ 2-0 (6:4,6:1)

«Торнадо» – «Динамо СПб» 2-0 (5:0,3:2 ОТ)

Финал

«Агидель» – «Торнадо» 3-0 (2:0, 3:2,4:1)

2018/2019. Четвёртый сезон

Золотой дубль «Агидели»

Сезон стартовал 9 сентября встречей финалистов предыдущего чемпионата, и «Агидель» снова победила «Торнадо» (3:2), порадовав болельщиков во Всемирный день красоты. Количество участников ЖХЛ сохранилось прежним, один из них сменил дислокацию и название. Команда «Арктик-Университет» переехала из Ухты в Санкт-Петербург, став под названием «СК Горный» представителем старейшего в стране технического вуза – Горного университета. Первую половину чемпионата команда провела в Ухте, дебютировав на новом месте в январе 2019 года.

Четвёртый сезон ЖХЛ стал самым успешным для главного аутсайдера чемпионата – СКСО. Уральская команда, до этого неизменно уступавшая в основное время во всех матчах первых трёх сезонов, начала набирать очки. Первое из них было завоёвано 23 сентября в гостевом матче против соседа по турнирной таблице «СК Горный»; тогда же вполне могла быть одержана и первая победа: до неё не хватило двух минут. Хозяек спасла сделавшая дубль Фануза Кадирова, а затем им улыбнулась удача и в серии бросков. 21 декабря СКСО вновь чуть не обыграла ухтинок, вёл в счёте и опять не смог справиться с Кадировой, принесшей успех «Горному» в овертайме. И всё-таки первая победа к СКСО пришла. Это случилось 27 января в Нижнем Новгороде. Учтя уроки предыдущих матчей, уралочки, поведя 2:0, сумели удержать преимущество до финальной сирены (2:1).

Регулярный чемпионат прошёл с ощутимым преимуществом «Агидели». Уфимки, захватив лидерство в конце сентября, не позволяли соперницам даже приблизиться к себе и в итоге финишировали с отрывом 17 очков от второго места, которое на сей раз досталось не привычному фавориту, «Торнадо», а питерскому «Динамо». Дмитровчанки сенсационно не смогли даже попасть в плей-офф, впервые в своей истории оставшись без медалей чемпионата. Это было вдвойне обидно в год 15-летия клуба. Впервые в истории ЖХЛ была проведена церемония закрепления игровых номеров – этой чести удостоились легенды «Торнадо» Татьяна Бурина и Ольга Пермякова.

Если в четвёртом сезоне ЖХЛ не приросла новыми клубами, то специальных проектов, созданных для популяризации Лиги, значительно увеличилось. Мобильное приложение, авторская программа на телевидении, новый календарь «Ледяное племя», героями которого стали игроки, и многое другое.

Сборная России, составленная из игроков ЖХЛ, снова съездила за океан и выиграла серию товарищеских матчей у клуба NWHL «Buffalo Beauts». Ещё одно яркое событие сезона – третий Матч Звезд ЖХЛ, на сей раз он прошел в Нижнекамске, и по его итогам Николь Чупкова и Мария Печникова (обе представительницы «Агидели»), отправились в Казань и приняли участие в Матче Звезд КХЛ. В марте сборная России выступила на Всемирной Универсиаде, прошедшей в Красноярске, и одержала уверенную победу, обыграв в финале Канаду (2:0).

Особенностью четвёртого сезона стало то, что полуфинальные серии плей-офф и финал разделил чемпионат мира. Полуфинальные пары составили «Бирюса» и «Динамо СПб», а также «Агидель» и СКИФ. Плей-офф получился на редкость напряжённым и начался с сенсации: СКИФ у себя дома одолел «Агидель» (2:1). Действующим чемпионкам ЖХЛ пришлось приложить максимум усилий, чтобы выровнять ситуацию. В концовке второго матча они сломили сопротивление и выиграли 4:2.

Третий решающий матч стал настоящим украшением чемпионата и вошёл в историю Лиги своей невероятной развязкой. К 49-й минуте Мария Белова (дважды) и Елена Проворова забросили три шайбы и, казалось, сотворили главную сенсацию сезона, повергнув «Агидель». Но настоящая сенсация была впереди. «Агидель» выдала невероятный отрезок и за 32 (!) секунды умудрилась сравнять счёт. Ольга Сосина сделала дубль, ещё один гол на счету Элины Митрофановой. Сосина поставила точку в овертайме этого суперматча и вывела свою команду в финал. Во второй паре «Динамо» не испытало особых трудностей с «Бирюсой», выиграв серию 2-0.

С чемпионата мира сборная вернулась, заняв четвёртое место – в матче за бронзу пришлось встретиться с Канадой, которую выбила в полуфинале команда-сенсация турнира – Финляндия.

Финал «Агидель» провела увереннее, чем предыдущую стадию. Для питерского «Динамо» уже само участие в решающей серии чемпионата стало несомненным успехом. Итог – три победы и второе подряд заслуженное чемпионство уфимок.

Сергей Яковлев, руководитель управления развития ЖХЛ:

С одной стороны радостно, что у «СК Горный» после переезда появилась серьёзная финансовая и политическая поддержка. Горный университет – один из лучших вузов не только в России, но и в мире. С другой – жаль потерять команду в Ухте. У неё был свой болельщик, она собирала очень солидную по нашим меркам зрительскую аудиторию. Но я уверен, что и в Санкт-Петербурге «Горный» найдёт своих болельщиков. А на спортивных результатах переезд уже сказался в положительную сторону.

Первую победу в чемпионате одержала СКСО, и это была бомба. Конечно, нам обидно, что славные традиции клуба из Екатеринбурга были утеряны. Надеюсь, это не последняя победа СКСО. Как показали последние сезоны, качество игры команды улучшилось. Она обязательно ещё добавит. Урал – хоккейный регион, имеющий свою хорошую школу.

Успех «Динамо СПб» закономерен, как и в случае с «Агиделью». Если к клубу внимательно относится руководство региона, результат обязательно придёт. Сегодня в Санкт-Петербурге мы имеем отличную организацию, в которой не только женская команда, но и команды Высшей, Молодежной лиги, они на ведущих ролях.

Нельзя не сказать о роли Универсиады в развитии и популяризации женского хоккея и Лиги. Соревнование было не только домашним, но и проходило в городе, в котором базируется клуб ЖХЛ с большими традициями, с историей. Я бы не стал принижать ценность этой победы. Североамериканский студенческий женский хоккей очень силён. Около 200 команд выступают в различных университетских лигах, выбор игроков колоссальный. Поэтому наши победы вполне заслужены, не зря успех сборной был отмечен Президентом России, который дважды встречался с командой на Универсиаде.

Плей-офф

Полуфиналы

«Агидель» – СКИФ 2-1 (1:2, 4:2, 4:3 ОТ)

«Динамо СПб» – «Бирюса» 2-0 (3:0, 3:1)

Финал

«Агидель» – «Динамо СПб» 3-0 (4:1, 2:1, 4:1)

2019/2020. Пятый сезон

«Сделано в Китае»

Юбилейный сезон Женской хоккейной лиги вполне можно назвать особенным. Не только потому, что проект подошёл к своему первому юбилею, пусть небольшому, но значительному. Главным стало, что Лига приобрела статус международной, пополнившись китайским клубом «Куньлунь Ред Стар Ванке Рэйз» (Шэньчжэнь). Китай – пожалуй, единственная страна, где женский хоккей по популярности не только не уступает мужскому, но и превосходит его. При том, что этот вид спорта в Поднебесной пока делает первые шаги в преддверии Олимпиады 2022 года, которая пройдёт в Пекине.

Развивая у себя женский хоккей, Китай пошел по своему традиционному пути, создав флагманский клуб и пригласив в него несколько игроков с мировым именем. Такой подход позволял решить две задачи: популяризировать вид спорта в стране и подтянуть мастерство местных игроков. Есть в нём и слабое место: такая команда вынуждена выступать только в иностранной лиге. Возникнув в 2017 году, «Ванке Рэйз» попробовал себя в CWHL, выступая там в течение двух сезонов. После того как Канадская женская лига прекратила существование, китайский клуб вынужден был искать себе другой чемпионат. Его выбор пал на ЖХЛ. 24 июля было объявлено, что «Куньлунь Ред Стар Ванке Рэйз» стал восьмым участником нашей Лиги.

В преддверии сезона состоялась своеобразная «проба пера»: турнир под названием «Один пояс – один путь» в Китае с участием новичка ЖХЛ и «Агидели». Там действующий чемпион впервые встретился с «Ванке Рэйз» и уступил (3:4), заняв в итоге третье место.

Еще одним предсезонным турниром стал учрежденный летом 2019 года «Открытый кубок ЖХЛ». О нём стоит сказать особо. К пятому сезону Лига добилась весомого авторитета в Европе, что позволило организовать представительный турнир и пригласить на него иностранные клубы. Одним из них стал шведский «Лулео», в составе которого выступали ведущие игроки сборной Финляндии – призёры мировых чемпионатов. Также в «Открытом кубке ЖХЛ», прошедшем в Санкт-Петербурге, приняли участие венгерская MAC Marylin и три российские команды: «Агидель», «Динамо СПб» и «СК Горный», руководство которого взяло на себя большую часть организационных вопросов. Солидный состав добавил ценности победе «Агидели», сумевшей выиграть все матчи турнира.

«Ванке Рэйз» потребовалось некоторое время на адаптацию в новой лиге. Иные размеры площадок, судейство, стиль игры, новая страна – всё это требовало привыкания. Поначалу новичок не показывал впечатляющих результатов, несмотря на весьма солидный состав во главе с четырехкратной чемпионкой мира и серебряным призёром олимпийских игр американкой Александрой Карпентер. «Ванке Рэйз» начал выступление в ЖХЛ с двух поражений от «Бирюсы», а в октябре дважды уступил «Агидели». На этом адаптация завершилась, и китайская команда практически перестала проигрывать. Более того, по ходу чемпионата её ряды пополнили две звезды – защитник Меган Бозек и вратарь Ноора Рятю. Китаянки всерьёз нацелились уже в первом сезоне стать обладателями главного трофея ЖХЛ.

Локальные неудачи на старте не позволили «Ванке Рэйз» выиграть регулярный чемпионат, но в плей-офф их было уже не остановить. Это не означает, что новичок вынес соперников в одну калитку. И «Торнадо» в полуфинале, и «Агидель» в финальной серии оказали сопротивление. Тем не менее «Ванке Рэйз» не проиграл ни одного кубкового матча и 11 марта 2020 года, победив уфимок (4:2), стал новым чемпионом ЖХЛ, первым иностранным в истории Лиги. Не вызвало удивления и лидерство Александры Карпентер в споре бомбардиров. Бронза пятого чемпионата досталась «Бирюсе» и «Торнадо».

«Мы поражены профессионализмом и условиями, которые есть в Женской хоккейной лиге. Нет лучшего места, где бы все было так прекрасно организовано, как здесь, в российской ЖХЛ. Матч Звезд, который прошел в Москве в январе – прекрасное мероприятие, мы были действительно впечатлены и рады возможности выступать здесь», – подытожил выступление своей команды главный тренер «Ванке Рэйз» Брайан Идальски.

Пятый сезон ЖХЛ ознаменовался и отличным выступлением молодёжной сборной России на чемпионате мир: матч за бронзу у Финляндии выигран за явным преимуществом, 6:1. Нельзя не отметить, что на финал впервые были назначены судьи ЖХЛ Елена Иванова и Полина Данилова. Дала свои плоды программа развития судейства, благодаря которой девушки-арбитры участвовали во всех мероприятиях Департамента судейства КХЛ, получая необходимый опыт.

Сергей Яковлев, руководитель управления развития ЖХЛ:

Проведение «Открытого кубка ЖХЛ», серьёзного международного турнира – показатель того, что Лига за четыре года добилась хороших результатов. О нас узнали в Европе, поняли, что с нами можно и нужно сотрудничать. Отдельная благодарность «Горному», клуб многое сделал для того, чтобы турнир прошел на высоком уровне.

Включение китайского клуба в состав ЖХЛ полностью соответствует нашей Стратегии развития. Переговоры с руководством «Ванке Рэйз» были довольнотяжёлыми. Клуб долго колебался, поскольку мог без особых проблем выбрать одну из европейских лиг. Но, изучив нас, в Китае поняли, что ЖХЛ позволит команде не просто участвовать в чемпионате, а развиваться. Помимо собственно хоккейных причин были и чисто житейские, которые мы обсуждали на переговорах. В клубе поначалу боялись ехать в Россию, полагая, что здесь, как говорят, ходят по улицам медведи. Но сезон закончился и все остались в восторге от него.

Было понятно, что полёты в Китай для большинства наших клубов проблематичны. Поэтому достигнута договорённость о том, что поездки оплачивает именно китайский клуб. Если говорить об уровне китайской команды, то к окончанию сезона он вырос весьма значительно. Новички показали нам, к чему надо стремиться. Это касается всех сфер: и физической подготовки, и тактики, и использования времени. К концу чемпионата команда имела, по сути, четыре равные пятерки, что оказалось решающим в борьбе за чемпионство.

Главная задача китайского женского хоккея – подготовка к домашней Олимпиаде 2022. И они её успешно выполняют. Было очень интересно наблюдать за тем, как подтягиваются к североамериканским легионерам китайские хоккеистки, которые в начале сезона сильно уступали в мастерстве. Та же Рэйчел Льянес выросла в настоящую звезду.

ЖХЛ получила очень сильный клуб, и это здорово, это помогло нам в разы увеличить конкуренцию внутри Лиги. На опыте пятого сезона мы увидели все «белые пятна», которые ещё есть в нашем женском хоккее.

Отдельным достижением пяти лет работы ЖХЛ можно назвать несомненный прогресс судейства. Создавая ЖХЛ, принимая стратегию развития Лиги, мы руководствовались принципом: женский хоккей должны судить только женщины. Судейский департамент КХЛ проводит дважды в год семинары с судьями, настоящие тренировочные кэмпы. Итог – наших девушек стали приглашать на чемпионаты мира, не только юниорские, но и взрослые. Причём не просто приглашать, а доверять работу на решающих матчах. Огромная благодарность и Департаменту судейства, и девушкам, которые проделали колоссальную работу.

Плей-офф

Полуфиналы

«Агидель» – «Бирюса» 2-0 (4:1,3:0)

«КРС Ванке Рэйз» – «Торнадо» 2-0 (2:1,6:2)

Финал

«Агидель» – «КРС Ванке Рэйз» 0-3 (1:3, 2:3,2:4)